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La veritá utile e internet

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Nell’articolo precedente ci siamo soffermati sulla “veritá utile” intesa come attitudine che fa ritenere un qualcosa vero non perché rispetta il principio di non contraddizione ma perché serve alla nostra sfera emotiva facendoci star meglio. Questo modo di comportarsi é sempre esistito. Basta pensare ai nostalgici di un regime o di un uomo politico caduto in disgrazia che continuano a mantenere ferma la propria fedeltá interpretando e reinterpretando il passato e la realtá per continuare a giustificare la loro posizione. Questa maniera fallace di valutare la realtá, che conduce a  perdere qualsiasi forma di oggettivitá, prende in psicologia il nome di “cognitive bias”. Per “veritá utile” intendiamo una forma di “cognitive biais” che si sviluppa soprattutto in rete facendo cambiare, non solo la percezione del mondo circostante, ma anche come si affronta la realtá (dal voto al rifiuto dei vaccini etc…). Come detto in precedenza la veritá utile ci far star meglio ma le ragioni del suo successo in rete sono molteplici per la natura stessa di internet.

Sempre nel precedente articolo, abbiamo accennato a come la rete tenda a rafforzare l’investimento emotivo. Se passiamo anni a condividere articoli su scie chimiche, diventerá piú difficile ammettere di essersi sbagliati. Ogni volta che condividiamo un articolo, discutiamo in rete o mettiamo un like aumentiamo questo investimento emotivo in una teoria o tesi. Questo avviene quotidianamente perché quotidianamente abbiamo accesso alla rete e alle informazioni che i social presentano sul nostro schermo. A furia di farlo ne veniamo velocemente risucchiati diventando un tutt’uno con questa idea perché Facebook o Google ci presentano le informazioni in base alle nostre preferenze. La raccolta dati da parte del giganti della rete serve per darci un’esperienza personalizzata di internet, mostrandoci contenuti a cui abbiamo giá mostrato interessse in precedenza attraverso la nostra navigazione. In questa maniera, ogni utente si trova in una specie di bolla telematica che rafforza le proprie convinzioni e la tenacia a difendere le proprie posizioni .Quello in cui crediamo compone la nostra identitá e la loro importanza nella composizione del nostro essere dipende dal tempo e dall’energia che dedichiamo ad esso. Tornare indietro diventa difficile perché non si tratta semplicemente di cambiare idea per abbracciare una veritá che meglio si sposa con la reltá. Cambiare idea significa non solo rendere inutile l’investimento emotivo fatto ma anche mettere in discussione la nostra identitá . Il paradosso é che piú assurda é la tesi che sosteniamo, piú difficile sará ammettere di essersi sbagliati. A questo va aggiunto lo scorno da pagare con le persone che conosciamo.  I nostri amici ci definiscono e si relazionano con noi anche in base a quello in cui crediamo e di cui amiamo parlare. Ammettere di essersi sbagliati ha un effetto sulla nostra autostima perché questa ammissione significa dare ragione ad altre persone facendoci sentire inferiori o per lo meno piú stupidi. La “veritá utile” viene in soccorso, riducendo il pericolo e la necessitá di fare quel costoso passo indietro aiutandoci a selezionare solo le informazioni che ci fanno comodo.

La rete é una miniera infinita di informazioni e non importa se siano accurate, complete o affidabili. L’esplosione di dati e la facilitá di accesso rende facilissima la possibilitá di crearsi una veritá a proprio uso e consumo. Internet é come se fosse composta da infiniti pezzi di un puzzle. A differenza di un puzzle normale dove i pezzi possono essere assocciati ad un numero finito di altri pezzi, nella rete possiamo associare questi pezzi a nostro piacimento. Per far ció, basta trovare una coincidenza, una similaritá o una qualsiasi relazione per mettere due pezzi insieme anche se non sono minimamente compatibili. In questa maniera si costruisce una realtá che ha bisogno solo di un nesso logico per stare in piedi ma il fatto che un qualcosa abbia un senso logico non significa che sia vero. Sarebbe come se un ingegnere disegnasse un ponte su un foglio di carta. Nel disegnare questo ponte, il nostro ingegnere si assicura solamente che il ponte colleghi due rive di un fiume senza prendere in considerazioni iul peso, i venti, i materiali etc. Il ponte disegnato avrebbe anche un nesso logico sulla carta ma uno volta costruito non resterebbe in piedi un secondo. La “veritá utile” ci permette di dare un senso logico alle cose  dandoci una miniera di informazioni che ci permettono di non mettere le nostre idee o teorie alla prova dei fatti. Una delle ragioni del complottismo é proprio quella di mettere insieme dei ragionamenti che permettano di diffendere il senso logico di una costruzione mentale tenendola lontana dalla prova dei fatti. Per questo motivo l’accusare poteri oscuri o macchinazioni segrete serve proprio per sminuire e rendere irrilevante tutto ció che cozza con quello in cui crediamo.

Sulla rete é facilissimo trovare informazioni o articoli che aiutano questi processi grazie all’abbondanza e alla facilitá di accesso a una miriade infinita di informazioni. Queste informazioni non devono necessariamente essere fasulle ma basta intepretarle o inserirle in contesti diversi per ottenere e dimostrare quello che si vuole. La rete é come una scatola di cioccolatini che contiene non solo dei piaceri per il palato ma anche dei sassolini. Se noi prendessimo solo i cioccolatini ignorando le pietre, ci convinceremmo effettivamente che la scatola contenga solo dolci. La stessa cosa avviene nella rete dove prendiamo in considerazioni solo le informazioni che raffiorzano le nostra idee, ignorando il resto convincendoci della validitá del nostro pensiero. Un solo sassolino o informazione contraria dovrebbe obbligarci a riformulare il nostro pensiero ma in rete non sará difficile trovare un articolo o l’opinione di qualcuno che confuti l’esistenza stessa del sassolino. Alla fine molte delle discussioni sulla rete si trasformano in una discussione tra campane sorde dove si finisce a lanciarsi link vicendevolmente.

In passato prima dell’avvento di internet, se qualcuno affermava delle castronerie veniva in qualche modo isolato o deriso. Questa persona in qualche maniera era costretta a cambiare idea o a dimostrare la soliditá delle sue tesi altrimenti si condannava all’isolamento. Umberto Eco riassunse in maniera efficace questo meccanismo:

«I social media danno diritto di parola a legioni di imbecilli che prima parlavano solo al bar dopo un bicchiere di vino, senza danneggiare la collettività. Venivano subito messi a tacere, mentre ora hanno lo stesso diritto di parola di un Premio Nobel.».

La rete permette di trovare facilmente persone che condividono il proprio pensiero e quindi di rafforzare ancora di piú le proprie convinzioni. La rete dá l’impressione di fare numero, di far parte di un gruppo e di non essere soli. Non importa quanto idiota sia quello in cui crediamo, sui social troveremo sempre qualcuno pronto a capirci e a darci ragione.

La facilitá di accesso all’informazione dá l’illusione di poter essere esperti su qualsiasi argomento. Questa illusione parte da un errore di fondo. Si ritiene un esperto una persona che ha una miniera di dati. In reltá l’esperienza non dipende soltanto da quanto si sa ma anche da altri fattori come la capacitá di elaborare queste informazioni, dalla padronanza delle conoscenze che permette un certo discernimento delle informazioni e dall’abiltá di comprenderle a fondo che é ben diverso dal semplice sapere e dalla ripetizione di informazioni come un pappagallo. In altre parole, sapere é importante ma é altrettando importante saper applicare quello che si sa in un contesto corretto. Internet é certamente un mezzo che puó aiutare ad elevarsi culturamente, certamente aiuta nell’accumulazione del sapere ma se si approccia il mezzo senza metodo e spirito critico si rischia di avere una visione della realta molto dettagliata ma completamente distorta. E’ come se una persona indosasse degli occhiali rossi, il mondo circostante sará pieno di dettagli ma distorto in quanto tutto tenderebbe verso quel colore.  Se una persona é convinta che i vaccini siano dannosi andrá su internet cercando tutto quello che rafforza la sua tesi. Certo questa persona sará piena di informazioni, si sentirá una specie di esperto sul tema anche se non ha studiato medicina per capire a fondo quello che legge ma soprattutto mancando dello spirito critico che dovrebbe spingerlo a prendere in considerazioni le tesi contrarie. Il fatto di sentirsi degli esperti permette anche di ignorare e sminuire il parere di chi magari ha passato un’esistenza a studiare la materia. Nel nome di una concezione distorta della democrazia,il parere di un tizio qualunque ha lo stesso valore di un esperto in materia e pretende di avere lo stesso rispetto. La differenza tra l’opinione di un esperto e il tizio qualunque non risiede in una presunta autoritá ma in un lungo processo che ha portato a delle conclusioni basate su un approccio razionale che ha coinvolto altri esperti. E’ vero che qualche volta dei neofiti hanno portato un approccio diverso e altrettando valido ad una materia, ma quando questo é accaduto  é stato possibile perché l’approccio diverso aveva una credibilitá basata su una serie di argomenti e nuove informazioni. Un idea é valida e merita ripsetto non per il fatto di essere stata concepita ma dallo scrutinio a cui e stata sottoposta. In rete accade spesso che delle idee abbiano forza per il fatto di essere in grado di affascinare e stuzzicare la fantasia o sempicemente si sposano bene con la propria concezione della realtá.

Purtroppo non esiste una bocca della veritá come massimo giudice per sapere se qualcosa sia vero o no. In un’epoca dove ognuno si crea la propria realtá e si costruisce la propria veritá, siamo tutti giudici e proni all’errore. Il pericolo é quello di avere una societá composta di campane sorde poco propense al confronto ma in grado sempre e comunque di trovare sostegno alle proprie tesi. Se da una parte internet ha aiutato lo sviluppo della democrazia del sapere umano grazie all’accesso veloce all’informazione e aprendo canali di comunicazione a chi é fuori dai circoli mediatici tradizionali, dall’altra parte rischia di pregiudicare il tutto perché non siamo ancora in grado di processare in maniera corretta quello che passa davanti ai nostri schermi. La sfida del futuro non sará tanto quello di avere un accesso sempre piú rapido all rete ma un’educazione all’uso della stessa.

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La veritá utile

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Nelle ultime settimane si é fatto un gran parlare di post-veritá riguardo le bufale che circolano su internet.  Notizie inventate di sana pianta, o esageratamente gonfiate, imperversano ormai sui social network e non hanno difficoltá a trovare creduloni pronti a condividere e indignarsi, prendendo per buono qualsiasi cosa che rafforzi il proprio pregiudizio. Le ragioni dietro la creazione di queste notizie non é un mistero. Da una parte c’é gente che specula sulla credulitá delle persone convertendo il traffico di visite in moneta sonante tramite la pubblicitá on line. Dall’altra parte si cerca di alterare l’umore degli elettori creando un sentimento di rabbia e frustrazione da dirigere contro governi, politici e istituzioni. In una fase storica dominata dalla frammentazione dei mezzi di comunicazione e con il voto deciso su base emotiva piú che razionale, le elezioni si vincono giocando sui sentimenti e la percezione della realtá da parte degli elettori. Se é facile capire le ragioni dietro la creazione delle cosidette bufale, un po’ meno e soprattutto meno discussa é la ragione per cui queste bufale hanno successo e persistono sui social. Troppo facile limitarsi alla scarsa istruzione delle persone o alla loro credulitá. Siamo tutti vittime di bufale in una maniera o nell’altra, non importa la nostra istruzione o il nostro scetticismo.

Evitando da una parte speculazioni filosofiche che negano il concetto di veritá e dall’altra parte i dogmi religiosi che affermano che esiste una sola veritá assoluta chiamata Dio, il concetto comune di veritá si rifá al pensiero scientifico. Per veritá si intende un concetto, idea o giudizio che é coerente e non in contrasto con la realtá oggettiva. Condividendo il pensiero di Popper,  non possiamo mai arrivare alla veritá assoluta o essere sicuri di essa, quello che possiamo fare é cercare di avvicinarsi il piú possibile. Essere nel vero significa sforzarsi per essere il piú vicino possibile alla veritá abbracciando la tesi che piú appare aderente alla realtá delle cose . Nel mondo scientifico, significa per esempio rinunciare a una teoria quando una migliore viene presentata. Perché teorie del complotto (dai retilliani alle scie chimiche) hanno migliaia di seguaci quando la rete é piena di informazioni che le smentiscono? Da un punto di vista politico, perché si continua a credere ai doni di Putin, ai terremoti declassati o agli immigrati in hotel a 5 stelle con piscine e sauna? Perché allora le bufale resistono quando sono chiaramente inventate?

Il problema é proprio quello di partire da un’idea scientifica di veritá, evitando di prendere in considerazione la sua parte emotiva. Quando si condivide una bufala su internet, il fatto che il nostro giudizio o pensiero sia in linea con la realtá  non é importante. Un qualcosa é vero o falso a seconda se  é utile o meno, non perché essa sia coerente con una realtá oggettiva. Un qualcosa é vero non perché rispetta il principio di non contraddizione ma perché serve alla nostra sfera emotiva. Quello che cerchiamo non é una veritá assoluta, arida e immobile ma una “veritá utile” che é fluida, relativa ma soprattutto confortante.

Proviamo a dare qualche esempio su cosa riteniamo per “veritá utile”. La gente crede alle scie chimiche per diverse ragioni. Il complotto da un senso alle loro esistenze: la lotta contro gli untori del cielo li fa sentire eroi. Essere in pochi a crederlo rafforza la loro adesione, gli dá una ragione per guardare tutti dall’alto in basso e sentirsi meglio aumentando la propria autostima:“Guarda tutta questa gente istruita che non si accorge di cosa sta accadendo sulle loro testa. Io alzo la testa e osservo, a me non mi fregano”. Il complotto giustifica anche le loro (vere o presunte) miserie esistenziali: “La mia infelicitá non dipende da me ma da oscure forze che dominano e controllano il mondo che agiscono contro i miei interessi”. Possiamo fornire tutte le informazioni o prove che vogliamo, si continuerá a credere in un qualcosa che serve alle loro vite. La veritá nel puro senso della parola non ha l’obbiettivo di farci star meglio, al contrario spesso la veritá  fa male perché distrugge le nostre illusioni. Per questo motivo, approcciamo la realtá assorbendo e ritenendo vero solo quello che serve a farci star meglio.

Da un punto di vista politico, le bufale sono una delle essenze del populismo. Come spiegato in precedenza, il populismo ha succsso perche semplfica la realtá e la rende comprensibile. La post-veritá ha proprio lo scopo di semplificare la realtá e renderla piú comprensibile.  Le bufale sugli immigrati vanno per la maggiore perché identificano un nemico, danno la ragione per cui non troviamo lavoro, spiega perché i governi sono inefficaci, permettono di canalizzare la nostra frustrazione quotidiana e danno una speranza e il controllo della situazione (per star meglio basta mandare a casa tutti).

In un’era dove tutto é misurato dall’utilitá e caratterizzato dalla ricerca del piacere immediato, la veritá non ha fatto altro che piegarsi allo spirito del tempo. Essere nel vero non e’ piú un principio, un fine a se stesso per uscire dallo stato di bruti per vivere in “virtude e conoscenza” che da solo vale la pena di perseguire. Ha valore essere nel vero e pagare un prezzo (il tempo che spendiamo nella ricerca e nella riflessione) solo se é utile alla nostra persona procurandoci un piacere immediato. La “veritá utile” riduce tutto a opinione senza l’obbligo di cambiarla se non aderisce ai fatti. Se la dicotomia tra opinione e veritá diventa insostenibile, allora ci si rifugia in complotti o interpretazioni dei fatti tali da non obbligarci a cambiare opinione. Quando crediamo in qualcosa e ci facciamo porta bandiera di un’idea (dalle scie chimiche ad una ideologia politica), facciamo un investimento emotivo. Cambiare idea significherebbe non solo ammettere di avere torto ma anche mettere in crisi una parte della propria identitá rendendo vano tutto l’investimento emotive fatto in qualcosa.

Nell’epoca dei social network, l’invesimento emotivo diventa ancora piú alto e piú difficile da rinunciare. Se passiamo anni a condividere articoli su scie chimiche, diventerá piú difficile ammettere di essersi sbagliati. La veritá utile viene in soccorso, riducendo il pericolo e la necessitá di fare quel costoso passo indietro. Alla fine la veritá utile é un guscio, un mondo irreale fatto a nostra immagine e somiglianza in cui rifugiarsi. Un mondo in cui siamo noi in controllo, dove le contraddizioni del mondo reale spariscono non obbligandoci al faticoso tentativo di comprendere la realtá. In un mondo dominato dall’edonismo e dal costante intratenimento, la veritá utile é la soluzione perfetta  e pigra per rinunciare al tentativo di elevarsi culturalmente. Quello che impariamo dalla cosidettá universitá della vita (le informazioni che troviamo sulla rete spesso provenienti da fonti per lo meno dubbie) su qualsiasi argomento ci permette di non sentirci a disagio davanti a chi ha magari speso una vita di studi su quell’argomento. L’universitá della vita ci fa sentire meglio riguardo la nostra ignoranza perché ci fa sentire saggi e non vittime della manipolazione e della falsitá delle istituzioni culturali tradizionali. Se l’attacco alle elite é una delle caratteristiche del populismo, la veritá utile é uno degli strumenti a sua disposizione per deligittimare e sminuire il peso degli intelettuali e impostare il dibattitto politico non sulla razionalitá ma sull’emotivitá. Per questo motivo, le varie bufale e teorie del complotto possono anche farci ridere ma sono pericolose in quanto erodono la democrazia inquinando il dibattito politico.                   

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La guerra all’oscurantismo e i giovani musulmani

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E’ triste vedere come quello che sta accadendo in Francia sia strumentalizzato da gruppi politici e religiosi per chiedere una limitazione della libertà’ di culto per l’Islam e  rafforzare l’idea che al cattolicesimo sia riconosciuto un trattamento di favore (come se non lo avesse già’). Il consiglio regionale lombardo sta per esempio pensando di approvare una legge anti moschee entro la fine del mese, in netto contrasto con l’articolo tre della nostra costituzione che sancisce la liberta di culto.

Tra islamici che gridano alla guerra santa e i Ferrara di turno che speculano politicamente chiamando alla guerra c’è poca differenza al netto dell’uso delle armi, perché’ alla base hanno in comune il rigetto di secoli di lotte in Europa per far emerger i valori di tolleranza, democrazia e laicità. Si prendono esempi dalla vastità della realtà per dare una immagine di una guerra di religione che non esiste a mio avviso.

L’idea che si vuole dare è che l’Islam sia un blocco unitario fatto di fanatismo. Esistono estremisti e vanno combattuti, ma ci sono islamici che non hanno nulla a che spartire con questa gente, come Ahmed il poliziotto ammazzato per difendere i vignettisti che viene spesso dimenticato perché mal si concilia con il clima di paura e di guerra che si vuole creare. Nel variegato mondo islamico (che va oltre la classica differenza tra sunniti e Sciiti) vi è una componente che sta cercando di emergere e creare un ponte tra valori occidentali e Islam. La primavera araba, almeno all’inizio, era stata portata avanti anche da studenti e borghesia delle città avendo in mente l’occidente e i suoi valori come modello. Nei paesi tormentati dalle guerre civili, gli estremisti fanno fuori anche intellettuali islamici moderati di questo tipo.

Per questa ragione non si può relegare la lotta al terrorismo a semplice ordine pubblico senza fare la distinzione tra estremisti e semplici credenti. Il muro contro muro sarebbe il più grande aiuto che potremmo dare all’Islam radicale dando forza alle loro tesi di un Islam sotto assedio dalle forze del satana occidentale. Le giovani generazioni dell’Africa settentrionale e dei paesi arabi, spesso delusi dai pochi risultati ottenuti durante la primavera araba, sono in bilico tra estremismo e valori occidentali. Non possiamo permettere che scivolino lentamente nella sfera d’influenza di gente assettata di sangue nel nome di Dio.

Bisogna ridare speranza ai tanti giovani musulmani affinché’ riescano a portare l’Islam nella modernità conciliando le libertà individuali con la religione. Il terrorismo si batte cambiando il contesto culturale in cui sguazza, altrimenti i terroristi si muoveranno facilmente “come pesci nell’acqua” . Il contesto culturale non deve essere soltanto cambiato in qualche lontano paese arabo ma anche nelle nostre periferie. Non dimentichiamoci, infatti, che gli attentatori erano nati in Francia e bisognerebbe anche iniziare a domandarci perché le nuove generazioni figli d’immigrati  siano più violente ed estremiste di quelle dei loro genitori.

Le pseudo-dichiarazioni di guerra dei leader estremisti europei sono un contributo alla radicalizzazione di tanti giovani islamici. Nelle periferie delle grandi città, dove la speranza è uccisa quotidianamente dalle ostinate politiche di austerità, dichiarazioni come queste, fanno passare l’idea che la politica si occupi solo di punire gli islamici e che le libertà tanto proclamate sulla carta non si applichino ai figli d’immigrati e a chi professa una religione diversa da quella della maggioranza.

I media hanno una grossa responsabilità nell’evitare la radicalizzazione delle masse poiché essi sono i filtri con cui le persone interpretano la loro realtà. Il diritto alla libertà di espressione è intoccabile, ma come per ogni libertà essa deve essere accompagnata da un senso di responsabilità affinché la libertà di cui godiamo non danneggi altre persone. Nessuno può porre un limite alla satira ne’ si può rispondere con la violenza alla stessa, ma chi fa satira deve essere cosciente che il proprio lavoro può essere strumentalizzato dai fondamentalisti religiosi per radicalizzare anche i più moderati.

Spero che man mano l’onda emotiva a seguito dei morti di Charles Hebdo si faccia più’ tenue, il clima si raffreddi  e si affronti il problema per quello che è .  Quello in cui ci troviamo, non è la guerra tra Islam e occidente, ma è la stessa fottutissima guerra che si combatte da secoli: da una parte la razionalità e le idee di libertà, uguaglianza e democrazia; dall’altra parte l’oscurantismo che svuota il valore del singolo individuo in quanto tale dandogli una ragione di essere solo all’interno di un qualcosa di più grande che sia una religione, una nazione o un’ideologia.

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Internet e populismo: controllo del messaggio e rapporto diretto tra elettore e politico

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Abbiamo visto come Internet tende a rinchiudere le persone in confini virtuali, esponendoli solo al pensiero a loro vicino e sottraendoli al confronto con il diverso, a meno di avere uno spirito critico che risulta raro al giorno d’oggi per diverse ragioni: mancanza di tempo, idee politiche che diventano parte della nostra identità (Emotional Marketing), poca propensione alla partecipazione politica, incapacità di comprendere la realtà etc.  In questa maniera, ognuno crea un regime “autoritario” a sua immagine e somiglianza per se stesso, dove lo spazio di libertà dipende dallo spirito critico che ci doniamo. Una democrazia senza la possibilità di cambiare idea, dibattito, confronto e animata da persone armate di verità assolute (perché poco esposte al diverso) è una democrazia monca, non solo non in grado di difendere la libertà, ma anche incapace di intraprendere politiche efficaci che possono nascere soltanto dal confronto. Naturalmente, per fortuna, non tutti si comportano in questa maniera ma credo che questa è un’inclinazione che si sta rafforzando e rischia di caratterizzare sempre di più il nostro futuro, soprattutto con la tendenza dei vari media (TV, giornali, radio) ad amalgamarsi in un’unica piattaforma universale: la rete.

Una volta entrato nei confini virtuali dell’elettore (tramite un like sulla pagina facebook, twitter, seguendo il blog etc), il politico ha due fattori che può sfruttare a proprio favore: il pieno controllo del messaggio e il rapporto diretto con l’elettore senza nessuna forma d’intermediazione. Entrambi i fattori sono una manna per qualsiasi leader populista che gli permettono di evadere il confronto con la realtà.

Partiamo dal pieno controllo del messaggio. Su internet il messaggio corre direttamente dall’emittente (politico) al ricevente (elettore) senza nessuna forma di disturbo. Tramite internet, al politico è permesso di parlare solo di quello che gli fa comodo, eludere temi scomodi, dare la sua versione dei fatti senza confronto, citare solo ricerche e notizie che gli fanno comodo, mettere in risalto i successi e ignorare gli insuccessi. Questo è permesso perché non c’è nessuno che possa fare domande o mettere in risalto le incongruenze/falsità. L’immagine virtuale del politico è gestita da professionisti del settore che riescono a creare una forma di realtà che si sposa a perfezione con la visione incarnata dal politico. Permettetemi degli esempi per chiarire meglio quello che intendo. Se il politico di turno cavalca la questione dell’immigrazione clandestina, cercherà di mettere in risalto i crimini commessi dagli stranieri e qualsiasi dato, evento o concetto che si sposa con l’idea che il nostro paese sia invaso. Chi ha permesso a questo politico di entrare nel proprio confine virtuale avrà l’impressione di vivere in un paese invaso da immigrati, anche se la realtà è diversa. Alcune recenti ricerche hanno dimostrato quanto questo sia efficace. Se il politico di turno è al governo, parlerà solo delle riforme fatte, dei dati economici positivi ignorando tutto il resto. Se qualcosa non può essere ignorato, il politico sarà sempre nella posizione di dare la sua versione dei fatti.

In teoria l’elettore può sempre informarsi e cercare altre fonti ma, come abbiamo gia’ visto, questo è difficile per diverse ragioni. Certo qualcuno si prende la briga di obiettare tramite un proprio commento (se non viene cancellato), ma quanti leggono i migliaia di commenti o tweet dopo un intervento sulla rete di un politico? Inoltre, proprio perché il politico è seguito soprattutto dai propri elettori, i commenti in controtendenza sono una piccolissima minoranza che si perde nel mare del conformismo. Se va bene, il massimo di attenzione che si riesce a ottenere è una scarica d’insulti.

Internet permette un rapporto più diretto tra politico ed elettori. Questo è positivo perché’ rende il politico più responsabile nei confronti di chi lo elegge, ma come tutte le cose, ha purtroppo anche un lato oscuro. Tutti i leader populisti cercano il contatto diretto con i propri elettori. Cavalcando l’onda emotiva e l’appoggio della massa, il leader populista si può permettere di ignorare, limitare e denigrare tutte le possibili forme d’intermediazione tra lui e il corpo elettorale: partiti, giornali, sindacati etc. Queste forme d’intermediazioni sono soprattutto delle forme di controllo che permettono a una democrazia di evitare una deriva plebiscitaria. Una vera democrazia e la libertà non possono coesistere con un potere senza controlli anche se “legittimato” dal voto. Una volta al potere e consolidato il rapporto con il proprio elettorato, il politico cercherà di usare il consenso plebiscitario per tacere altre forme di controllo all’interno dello stato, dal parlamento (esautorato dalla volontà popolare incarnato dal leader) alla magistratura.

Berlusconi per molti aspetti è stato (forse lo è ancora) un leader populista che ha cercato di trasformare la nostra democrazia in una forma plebiscitaria attorno alla sua persona. Il “ghe pensi mi”, il culto della persona, il rapporto diretto con gli elettori tramite la TV, la creazione di un partito centrato sulla sua figura senza opposizione all’interno, il suo contrapporsi alla magistratura e allergia a qualsiasi forma di controllo sono tutti tratti tipici di un leader populista che potevano portare a una deriva plebiscitaria della nostra democrazia. La tendenza dei leader populisti del presente è quella di creare il consenso al di fuori dei partiti o almeno di slegare la propria immagine e forza dal partito di riferimento. Tramite la rete e il contatto diretto con gli elettori, il politico è in grado di fare proprio questo: rendersi indipendente dal partito. Anzi, le fortune del partito (e dei suoi eletti) dipenderanno dalle fortune del proprio leader di riferimento. In questa maniera, i politici sono meno soggetti al controllo e al dibattito interno del proprio partito. Questo modo di fare sarà portato al governo una volta eletto. Con un rapporto diretto con i propri elettori, i parlamentari saranno semplici esecutori della volontà del leader, gli oppositori denigrati (i famosi gufi) e gli organi di controllo indipendenti rischiano di trovarsi isolati davanti a un leader che usa il consenso e il rapporto diretto con i propri elettori come clava per zittire il dissenso.

Internet ha sconvolto la maniera con cui si fanno politica e informazione. Al momento non abbiamo del tutto chiaro come usarlo. Il troppo entusiasmo e accettazione acritica di un mezzo ci fa dimenticare che un qualcosa non è buono per se ma lo è in base a come viene usato e dall’obiettivo che ci si pone. Le tendenze fin qui descritte saranno consolidate o scompariranno nel futuro secondo come la rete verrà capita e usata. Il rischio e’ che il populismo faccia prima di noi a imparare come usare la rete sfruttando i suoi lati meno evidenti e ignorati per troppo entusiasmo.

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Il dialogo tra sordi generato dalla rete al servizio del populismo

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In quest’articolo voglio continuare a parlare del legame tra internet e populismo iniziato nel mio precedente intervento. Lo scopo è sempre quello di mettere alla luce i lati oscuri della rete che possono mettere in crisi le nostre democrazie.

Internet è spesso descritta come una grossa piazza, dove la gente s’incontra e discute di tutto. Internet aiuta sicuramente il dibattito politico e la democrazia abbattendo le barriere e permettendo di scambiarsi opinioni indipendentemente dal luogo in cui ci si trova. Questo è inconfutabile ma bisogna porsi anche qualche domanda sulla qualità del dibattito e scindere la visione teoretica di come internet in teoria funzioni e come viene effettivamente usata nella vita di tutti i giorni. Personalmente ho l’impressione che il dibattito su internet avvenga tra persone che la pensano nella stessa maniera, limitando il confronto tra pensieri diversi. Quello che facciamo è mettere like alle pagina facebook con cui condividiamo la stessa visione, ci iscriviamo a forum frequentati da persone con simili vedute e leggiamo blog vicini alle nostre posizioni. Alla fine tendiamo a visitare sempre i soliti siti come dimostrato da diverse ricerche.

In questa maniera diventiamo sempre più impermeabili alle opinioni diverse. Tendiamo a creare un ambiente virtuale attorno a noi dove risuona solamente il nostro pensiero unico. Naturalmente non tutti utilizzano internet in questa maniera, ma ritengo che quello descritto sia la tendenza prevalente che limita il dibattito e indebolisce le nostre democrazie che non ha nulla da guadagnare da un dialogo tra sordi.

La ragione d’essere della democrazia è la possibilità che persone con opinioni diverse possano convivere e decidere pacificamente chi governa grazie all’uso del voto. Il dibattito politico e la convivenza di anime diverse, facilitato dalla libertà di espressione, permettono di ridurre l’attrito tra le diverse componenti della società. Questo funziona bene solo in presenza di una certa permeabilità tra le diverse correnti. Il rischio è che internet possa irrigidire le varie posizioni all’insegna del manicheismo. Se si discute solo con chi condivide le stesse opinioni e in più si legge e ci s’informa attraverso i soliti canali, può accadere che le linee di separazione tra le diverse anime della società si possano irrigidire portando il dibattito politico ad assomigliare più a uno scontro che a un confronto.

L’anonimato e il nascondersi dietro una tastiera fanno perdere anche il rispetto nei confronti di coloro che la pensano diversamente. Per avere un’idea di questo, basta farsi un giro tra i commenti lasciati agli articoli online  o sui post di un politico. Chi tende a pensarla in maniera diversa è puntualmente ricoperto d’insulti. Questo rafforza la tendenza a starsene nei confini virtuali che ci diamo tra persone con vedute simili.

In passato le nostre vite si sviluppavano solo nello spazio fisico. La limitatezza di questo spazio ci obbligava a entrare in contatto con persone diverse da noi. Nei giorni nostri, le nostre vite hanno una prosecuzione nel mondo virtuale. Questo mondo è pressoché infinito, come infinita è la possibilità di creare spazi indipendenti, da condividere solo con chi si vuole facilitando l’isolamento. La maniera di fare politica del passato, che obbligava a condividere gli spazi fisici (volantinaggio, comizi, la presenza di militanti per le strade etc), è moribonda. Viviamo in una società sempre più individualista e edonista che mette in secondo piano la sfera pubblica. La tendenza a vedere la politica come qualcosa di sporco a prescindere spinge a esprimere con fastidio le proprie opinioni in pubblico.  Cerchiamo di non avere discussioni con amici su temi forti per paura di pregiudicare i nostri rapporti. Tutto questo spinge a trasportare nel virtuale la nostra dimensione politica ma la trasportiamo in luoghi sicuri, dove siamo certi di trovare consenso e di non pregiudicare la nostra autostima, poiché ci sarà facile trovare consenso a quello che affermiamo.

In questa maniera è molto facile per un leader populista evitare non solo il confronto, ma anche il fatto che i propri elettori siano esposti a opinioni diverse. Non a caso tutti i leader populisti criticano la stampa e il mondo dell’informazione invitando i propri elettori a ignorare i media tradizionali. Il mondo dell’informazione non è esente da critiche naturalmente, ma l’obiettivo del leader populista non è quello di migliorare la qualità della stampa o la sua libertà. Il vero obiettivo è di ridurre lo spirito critico dei propri elettori, sottraendoli all’esposizione a opinioni diverse. Il classico esempio di questo comportamento è Grillo. Solo in questa maniera si può spiegare il perché abbia messo alla berlina vari giornalisti, il continuo invito a informarsi solo sul proprio blog, il dichiarare che i giornali siano morti, la produzione in massa di video e post per denunciare le malefatte dell’informazione e l’esaltazione quasi messianica d’internet come unico mezzo per informarsi. La stampa italiana non è il massimo (eufemismo) e va riformata per garantire una maggiore libertà ma secondo me c’è una differenza abissale tra cercare di migliorare la circolazione dell’informazione e il limitarsi alla critica distruttiva per legittimare solo l’informazione che passa attraverso i propri canali.

Un dibattito animato da campane sorde è una scimmiottatura della democrazia dove si cerca di vincere il voto non con la forza delle opinioni ma con la forza con cui sono espresse.

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Quel modo di usare Internet che aiuta il populismo

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Abbiamo visto come l’incapacità di comprendere la realtà sia uno degli elementi alla base del populismo che riesce a riempire questo vuoto con una visione semplicistica delle cose facile da adottare. Il successo del populismo dipende principalmente dalla velocità con cui è in grado d’imporre la sua visione e soprattutto dalla capacità di evadere il confronto. Oggi il populismo è più insidioso che mai perché’ ha la possibilità di contare su di un nuovo alleato che gli permette di fare proprio questo: Internet.

La rete è unanimemente considerata uno strumento tecnologico al servizio della democrazia per diverse ragioni, tra le cui:

A) Il controllo da parte di un potere centrale è più difficile rendendo libero l’accesso all’informazione anche quella scomoda al potere. Questo permette anche un maggiore controllo da parte degli elettori sugli eletti aumentando la trasparenza.

B)Tutte le istanze hanno la possibilità di far sentire la propria voce senza la necessità di passare attraverso un giornale o un canale televisivo che possono fungere da filtro decidendo cosa va detto e cosa no.

C) Possibilità da parte delle persone di potersi aggregare e fare pressione sulla politica al di fuori dei partiti.

D) Un rapporto più diretto tra eletti ed elettori (attraverso i social media per esempio).

La libertà di informare ed essere informati non possono essere gli unici criteri per valutare la salute di una democrazia. Questa dipende anche dalla qualità delle informazioni che circolano e dalla maniera con cui il dibattito si sviluppa attorno a queste informazioni. Da questo punto di vista, la rete mi appare deficitaria con il rischio di diventare un alleato prezioso del populismo.

La rete è ormai diventata un ricettacolo di teorie strampalate malgrado l’assenza di qualsiasi conferma. Queste teorie del complotto resistono e continuano a far proseliti alla faccia di argomentazioni razionali grazie principalmente a quello che in psicologia è conosciuto con l’espressione bias di conferma”. Una volta convinti di un qualcosa, diventato nel frattempo anche parte della nostra identità, processiamo le informazioni dando maggiore peso a tutto quello a conferma del nostro pensiero e sminuendo qualsiasi elemento contrario.

Il bias di conferma portato in rete è rafforzato all’ennesima potenza, dando origine a quello che chiamerei “google democracy”: una forma di confronto democratico dove si ha la possibilità illimitata di accesso a informazioni senza la possibilità di un vero confronto.

Attraverso i motori di ricerca, cerchiamo solo gli elementi che rafforzano le nostre tesi e che confutino le obiezioni, senza soffermarci seriamente ad ascoltare chi la pensa in maniera differente. Tendiamo a leggere articoli e ascoltare opinioni espresse anche da perfetti sconosciuti solo per il fatto che condividiamo la stessa maniera con cui vediamo un aspetto della vita, alcune volte senza essere sicuri che queste persone abbiano la conoscenza necessaria per esprimere un parere affidabile.  L’approccio non è quello di avvicinarsi alla verità ma di trovare argomentazioni a supporto di cio’ che riteniamo  vero a priori senza un reale confronto.  Questo facilita il populismo perché’ gli elettori usano lo stesso approccio anche quando si informano di politica.

Abbiamo visto che la mancanza di una proposta politica concreta, il creare consenso attraverso l’individuazione di un nemico e proporre quello che l’elettore si aspetta senza valutare la fattibilità o l’opportunità siano alcune delle caratteristiche del populismo che lo rendono vulnerabile in presenza di un dibattito serio. Il confronto e la discussione sono i nemici di qualsiasi leader populista perché’ metterebbero in luce i lati deboli di un modo fare politica che basa tutto sulla comunicazione e sul consenso facile.

Quello che il populista fa è di creare subito una base di elettori a colpi di slogan e proposte ampiamente condivisibili all’interno di un messaggio politico fortemente emotivo contro la casta, la corruzione, gli immigrati etc. Chi lo critica, mettendo alla luce i punti deboli della proposta e questo  modo pericoloso di fare politica, viene subito tacciato di far parte di quel mondo da distruggere causa dei mali d’oggi (da qui la critica feroce contro il mondo accademico, la stampa e gli intellettuali in genere). Le persone ammaliate dal leader populista di turno useranno internet per sostenere il proprio pensiero andando a trovare sulla rete argomentazioni, dati e articoli a sostegno delle proprie tesi. Data la vastità delle informazioni a disposizione e la quasi totale mancanza di una forma di confronto su quello appare sulla rete (fact checking) è facilissimo trovare sostegno a qualsiasi idea.

Il confronto delle idee richiede tempo e pazienza cose che la rete non ha sfornando a ciclo continuo informazioni, opinioni e dati che rendono impossibile un vero confronto.  Oggi qualsiasi leader populista sa come usare la rete perché’ gli permette di evitare il confronto e di usare i propri seguaci come casse di risonanza del proprio pensiero. Vedremo come nei prossimi articoli.

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L’incapacità di comprendere la realtà alla base del populismo

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Il populismo e’ certamente uno dei mali che sta affliggendo le democrazie europee e non solo. Nonostante il grande uso del termine, la definizione di populismo non e’ univoca e si presta a diverse interpretazioni. Chiariamo subito che essere populista non significa ne’ fare gli interessi del popolo ne’ cercare di riavvicinare il popolo alla democrazia. D’altronde non ho ancora trovato una forza politica o un politico che cerca voti affermando di fare politica contro il popolo ovvero contro coloro cui chiede il voto.

A scanso di equivoci, qui usiamo l’accezione di populismo usato generalmente dalla scienza della politica che per populismo intende un atteggiamento politico/culturale demagogico che tende a creare consenso assecondando “le aspettative del popolo, indipendentemente da ogni valutazione del loro contenuto, della loro opportunità” (dal dizionario della Lingua Italiana Sabatini Coletti)

Il populismo non ha un suo bagaglio ideologico ben definito ma si caratterizza per un certo modo di fare politica che di solito fa leva su tutti o alcuni dei seguenti temi:

A) Il popolo vittima delle élite culturali, politiche ed economiche. Il leader populista si pone come difensore del popolo contro queste élite.
B) L’identificazione di un nemico: immigrati, rom, ebrei, Europa, casta, banche etc. Sfruttando il malcontento, il populista canalizza la frustrazione e le difficoltà della gente contro un obiettivo. Si nega la differenza tra destra e sinistra riducendo la politica ad una lotta contro un nemico comune.
C) Mancanza di una soluzione alternativa una volta che il nemico e’ stato rimosso o limitato. Gli slogan tendono a sostituire la proposta.
D) Nostalgia verso un passato idealizzato quando le cose funzionavano (quando c’era lui, la DC rubava ma almeno c’era lavoro etc)
E) L’insofferenza nei confronti delle forme di intermediazione tra stato e società (partiti, sindacati e altre forme associative) e nei confronti di organi indipendenti come la magistratura.

Naturalmente questa lista non è esaustiva ma il filo comune che lega tutti questi elementi è la semplificazione della realtà. Il populismo fornisce un’interpretazione della realtà pronta per essere accettata e usata senza la necessità di approfondimenti, conoscenze o di capacità di analisi . Come esseri umani siamo costantemente chiamati a dare un senso a quello che ci circonda. Dare un perché a quello che accade intorno a noi e’ vitale perché’ abbiamo bisogno dell’illusione di essere in controllo delle nostre vite, rimuovendo il senso di paura generato dall’ignoto. Capire il presente ci fa sentire in sintonia con il mondo non facendoci sentire in balia degli eventi. Il populismo permette di dare un ordine e fornisce delle coordinate da usare nella vita di tutti i giorni per spiegare quello che accade.

Viviamo in un mondo sempre più complesso (basti pensare alla tecnologia e a tutti i fenomeni sociali ad essa connessi) e la sua comprensione è sempre meno facile per almeno tre ragioni. La prima è che richiede un minimo di cultura e capacità di analisi. La conoscenza richiesta deve spaziare su diversi campi e deve essere guidata da una certa cultura politica (senso civico) che permetta un minimo di analisi per avere una visione completa. L’aumentare del sapere umano ha generato una certa specializzazione che mette spesso in secondo piano la comprensione degli affari pubblici non permettendo di comprendere a pieno quello che accade nella vita politica. La seconda è che questo tentativo di comprendere la realtà richiede tempo ed energia. Non tutti hanno la voglia, passione o sentono il dovere di informarsi sulla cosa pubblica. In una società profondamente edonistica come la nostra, il pensare al pubblico finisce per essere marginalizzato per prioritizzare tutto quello che velocemente porta piacere o benessere alla propria persona. Com’è facile dedurre dai questi due punti, l’incomprensione della realtà riguarda tutti e non è necessariamente legato al titolo di studio conseguito. Anche chi ha una cultura superiore alla media può essere ammaliato dalle sirene del populismo perché’ non sufficentemente interessato alla vita politica del proprio paese per esempio. La terza ragione ha a che fare con i cambiamenti rapidi all’interno delle nostre società portatrici di nuove istanze che generano attrito nella parte più conservatrice dell’elettorato (diritti per i gay, eutanasia, Jus soli etc.). Il populismo cavalca questa opposizione al cambiamento dando poco importanza a questi temi per concentrarsi su temi di facile presa. Il fatto che questi temi siano rimossi dall’agenda populista dona l’illusione di poter fermare questi cambiamenti che tanto spaventano.

Alla luce di tutto questo, si puo’ comprendere come il leader populista abbia una capacita’ rasserenante: permette di dare un senso alla realtà, si pone come difensore contro chi lavora per rovinare la vita della gente comune e si pone come argine nei confronti dei cambiamenti.

Ci sono varie maniere per fermare questa degenerazione della democrazia. Naturalmente dare risposte concrete ai problemi, riducendo la paura per il futuro, e’ la maniera migliore per arginare questo pericolo insieme ad una classe politica piu’ onesta. Personalmente non credo che una buona politica e la prosperita’ economica siano sufficienti. Basti pensare a come il populismo avanzi in paesi come Svizzera e Svezia che sono lontani dai problemi economici e dagli scandali politici che affligono i paesi mediterranei. Il populismo non e’ soltanto il frutto avvelenato della rabbia e della sfiducia nella politica generata dai periodi di crisi ma anche la consenguenza dell’incapacita’ di comprendere il presente e dalla scarsa attenzione che viene dedicata a questa comprensione. Soltanto il rafforzamento del senso di responsabilita’ del singolo nei confronti della cosa pubblica puo’ porre un serio argine a questo fenomeno. Senso di responsabilita’ che porterebbe ad una maggiore attenzione verso il dibattito pubblico e all’informazione. Naturalmente il giornalismo deve fare la sua parte tornando ad informare mettendo in secondo piano la spettacolarizzazione della politica per fare ascolti. Il giornalista deve essere sempre nelle condisioni di fare domande scomode mettendo i politici davanti ai fatti e non limitandosi a registrare la solita litania di slogan.

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